MENU CLOSE

Om fotspår och ljus

(2019)

3(III=picc)23(II+ebcl,III=bcl)2-2211-03-hp-strings

Duration: 11'

(Of Footprints and Light – Helsinki Variations)

published by Fennica Gehrman

commissioned by Helsinki Philharmonic Orchestra as part of the Helsinki Variations project

premier September 11, 2019, Helsinki Philharmonic Orchestra cond. Susanna Mälkki

In the ”Helsinki Variations” series the composers have chosen a Finnish composition from before 1945 as a source for inspiration for their own work commissioned by the Helsinki Philharmonic Orchestra. Om fotspår och ljus (Of Footprints and Light) is based on a scene from the opera Asiens ljus (Light of Asia) by Ida Moberg (1859-1947). The opera tells the story of Buddha’s life, and in the scene the young prince Siddhartha Gautama sings to his faithful servant Channa in the palace garden. The composer worked with Asiens ljus from 1910 until her death. The opera remained anyhow unfinished, and presumably only an excerpt (”Lullaby”) has ever been performed in public.

HBL 12.9.2019 (Wilhelm Kvist):

Konsertens clou var för undertecknad uruppförandet av Lotta Wennäkoskis nya orkesterverk Om fotspår och ljus, som samtidigt markerade startskottet för Stadsorkesterns serie med nyskrivna Helsingforsvariationer. Stycket är skrivet som hommage till Helsingforsbördiga tonsättaren Ida Moberg (1859–1947), som närvarar genom melodifragment och ett längre citat ur den ofullbordade operan Asiens ljus. Där är Wennäkoskis uttryck påfallande fridfullt, men inte utan ett stråk av sorg.

För den som är bekant med Wennäkoski sedan tidigare är klangfärgerna och luften som strömmar genom orkestern, än genom små susande ljud eller stora vindpustar, bekanta. Klart är också att Om fotspår och ljus är ett mycket personligt hållet stycke, omsorgsfullt skrivet, rikt till sitt uttryck, lyriskt och introspektivt till sin allmänna karaktär.

https://www.hbl.fi/artikel/om-fortspar-och-ljus-ar-en-vardig-hommage-till-dod-foregangare/

Recording from the premier (the work starts at 01:21.25):

https://areena.yle.fi/1-50272204

Helsingin kaupunginorkesterin Helsinki-variaatiot -tilausteossarjassa säveltäjien inspiraation lähteenä on jokin ennen vuotta 1945 sävelletty suomalainen teos. Om fotspår och ljus (Jalanjälkiä ja valoa) pohjautuu kohtaukseen Ida Mobergin oopperasta Asiens ljus (Aasian valo), jota säveltäjä työsti vuodesta 1910 aina kuolemaansa asti. Moberg (1859-1947) opiskeli sekä Helsingissä – Sibeliuksen johdolla – että Dresdenissä. Monet hänen teoksistaan ovat kuitenkin valitettavasti vuosien saatossa kadonneet. Omana aikanaan Mobergin musiikkia kyllä esitettiin, ja vuonna 1906 kuultiin kokonainen sävellyskonserttikin – minkäs muun kuin Helsingin kaupunginorkesterin (eli tuolloisen Filharmonisen orkesterin) soittamana. Ajan tavan mukaan orkesteria johti konsertissa säveltäjä itse.

Viktor Rydbergin tekstiin pohjautuvan Asiens ljus -oopperan aiheena on Buddhan elämä, ja valitsemassani kohtauksessa nuori prinssi Siddhartha Gautama laulaa uskotulle palvelijalleen palatsin puutarhassa. Tarkoin suojeltua elämää viettävä prinssi kaihoaa porttien ulkopuolelle näkemään todellisuutta: ”Varför fruktar man att visa mig livet sådant det är?” Mobergin ooppera jäi varsin keskeneräiseksi, ja siitä on tiettävästi julkisesti esitetty ainoastaan Kehtolaulu-niminen katkelma. Käsikirjoitus on tätä nykyä Sibelius-Akatemian kirjastossa.

Mobergin himmeiksi kuluneiden nuottilehtien tutkiskelu muodostui inspiroivaksi aikamatkaksi, ja todellisuuden etsiminen ja sen ymmärtämisen janoaminen koskettivat kohtauksen tekstissä nekin. Aiheesta huolimatta oopperan sävelkieli ei juuri sisällä itämaista maalailua vaan soi romanttisen melankolisena. Mitä taas Mobergin henkilöhahmoon tulee, Iso Roobertinkadulle syntynyt urkuharmoninrakentajan tytär sai toden totta elää sangen poikkeuksellisen elämän ainakin aikalaissisariinsa verrattuna. Ajatus samoilla kaduilla sata vuotta aikaisemmin astelleesta kollegasta oli itselleni kiehtova mielikuva Om fotspår och ljus -teosta kirjoittaessa. Oopperan pianopartituurista mukaan poimimani repetitioaihe muuntuikin mielessäni Idan askeliksi kaupungissa, jossa nyt itse kuljen ja sävellän.

Lotta Wennäkoski