MENU CLOSE

Lotta Wennäkoski (born 1970 in Helsinki, Finland) studied first violin, music theory and Hungarian folk music in the Béla Bartók Conservatory in Budapest. She then studied music theory and composition at the Sibelius Academy and got her diploma in 2000. Her main composition teachers have been Eero Hämeenniemi, Kaija Saariaho and Paavo Heininen. 1998-99 Wennäkoski studied in the Netherlands with Louis Andriessen.

Wennäkoski’s debut concert took place in Musica Nova Helsinki festival in 1999. Her orchestral piece Sakara was commissioned by Esa-Pekka Salonen, who also conducted the premier with Helsinki Philharmonic Orchestra in 2003. The stage work N! (Woman’s love and life) was premiered in Helsinki Festival the same year, and was nominated for the Nordic Council Music Prize in 2004. Ten years later 2014 Wennäkoski was nominated again – the work then was Jong for juggler and chamber orchestra. Important performances of Wennäkoski’s works also include the premier of the flute concerto Soie by Petri Alanko and the Finnish RSO in 2009 – chosen to the list of recommended works at the international rostrum of composers in 2012 – and the mini opera Lelele at the Musica Nova Helsinki 2011, performed by soprano Pia Freund and Plus Ensemble. The monodrama has later been performed in Maerzmusik (Berlin), Warsaw Autumn and Huddersfield festivals. In March 2012 Wennäkoski was one of the featured composers at the 17th Other Minds Festival in San Francisco.

A CD of Wennäkoski’s chamber music, Culla d’aria, was published 2008 by Alba Records. Her orchestral music has been recorded by the the Finnish RSO – CD Soie was released by the label Ondine in 2015.

Lotta Wennäkoski has been the artistic co-ordinator of Tampere Biennale festival 2008-2010, and the composer-in-residence of Tapiola Sinfonietta during the season 2010-11. In 2017 Wennäkoski was the artistic planner for the Avanti! Summer Sounds Festival. The same year BBC commissioned her the orchestral work Flounce, the premier of which was at the Last Night of the Proms on September 9th, 2017. Another festive premier, Uniin asti for male choir and orchestra, took place at Helsinki Music Center the same year on December 6. The next year the Los Angeles Philharmonic Orchestra commissioned Wennäkoski the chamber work Hele, the premier of which took place in November 2018 in Walt Disney Hall. The concert was conducted by Susanna Mälkki.

In summer 2019 Wennäkoski was the guest composer at the Korsholm Music Festival. The same year Helsinki Philharmonic Orchestra commissioned her Om fotspår och ljus, which was premiered in September 2019. At the moment Wennäkoski is working on a commission from Savonlinna Opera Festival. The libretto is written by Laura Voipio, and it tells the story of philosopher Søren Kierkegaard’s fiancé, Regine Olsen.

Lotta Wennäkoski (s. 1970 Helsingissä) on opiskellut musiikinteoriaa ja sävellystä Sibelius-Akatemiassa ja Haagin Kuninkaallisessa konservatoriossa. Hänen opettajinaan ovat olleet Eero Hämeenniemi, Kaija Saariaho, Paavo Heininen sekä Louis Andriessen. Wennäkosken henkilöhistoriaan kuuluu myös nuorena Budapestissa vietetty vuosi viulunsoittoa, teoriaa sekä unkarilaista kansanmusiikkia opiskellen.

Wennäkosken musiikkia on luonnehdittu lyyriseksi mutta myös leikkisäksi, ja hänen teoksiaan esitetään jatkuvasti Suomessa ja ulkomailla. Helsingin juhlaviikoilla 2003 kantaesitetty Wennäkosken näyttämöteos N! (Naisen rakkautta ja elämää) oli Suomen ehdokkaana vuoden 2004 Pohjoismaisen musiikkipalkinnon saajaksi. Myöhemmistä töistä mainittakoon Radion sinfoniaorkesterin tilaama huilukonsertto Soie (2009) sekä pakkoprostituutiota käsittelevä monodraama Lelele, joka sai kantaesityksensä Musica Nova Helsinki -festivaalilla 2011. Monodraama nähtiin samana vuonna myös Märzmusik Berlin sekä Varsovan syksy -festivaaleilla sekä 2012 Huddersfieldissa. Huilukonsertto puolestaan valittiin keväällä 2012 Unescon kansainvälisessä säveltäjärostrumissa mukaan suositeltavien teosten listalle.

Wennäkoski oli Tapiola Sinfoniettan kausisäveltäjänä 2010-11, jolloin orkesteri paitsi soitti useita hänen teoksiaan myös kantaesitti tilaamansa laulusarjan Le miroir courbe ranskalaisen Yves Bonnefoyn tekstiin. Maaliskuussa 2012 Wennäkosken musiikki puolestaan soi maineikkaalla Other Minds -festivaalilla, joka järjestettiin San Franciscossa 17. kerran. Lokakuussa 2012 Radion sinfoniaorkesteri kantaesitti Dima Slobodenioukin johdolla 86-minuuttisen elokuvamusiikin Amor omnia samannimiseen suomalaiseen mykkäelokuvaan vuodelta 1922.  Jong puolestaan tuo kamariorkesterin eteen epätavanomaisen solistin – nimittäin jonglööri Sakari Männistön. Agit-Cirkin tilaama teos sai kantaesityksensä Rovaniemellä toukokuussa 2013, ja nimettiin 2014 Pohjoismaisen musiikkipalkinnon saajaehdokkaaksi. Scottish Chamber Orchestran lokakuussa 2015 kantaesittämä Verdigris taas on kunnianosoitus Jean Sibeliuksen musiikille säveltäjämestarin juhlavuoden kunniaksi. Samaisen orkesterin tilaama teos kuljettaa kuulijan oikukkaan sadun maailmaan Sadusta lainatun materiaalin turvin.

Wennäkoski toimi Tampere Biennalen taiteellisena suunnittelijana 2008-2010. Alba Records julkaisi 2008 hänen kamarimusiikkiaan sisältävän CD:n Culla d’aria ja kesäkuussa 2015 ilmestyi Ondine-levymerkiltä orkesterilevy SoieTulkinnoista vastaa Radion sinfoniaorkesteri Dima Slobodenioukin johdolla, ja huilukonserton solistina soittaa Kersten McCall.

Porvoon Suvisoiton Wennäkoski puolestaan suunnitteli 2017 – Kamariorkesteri Avanti! soitti siellä tuolloin perinteisen kesäfestivaalinsa jo 32. kerran. Samana vuonna BBC tilasi Wennäkoskelta orkesterikappaleen Flounce, joka kantaesitettiin Sakari Oramon johdolla Promenadikonserttien viimeisenä iltana 9.9.2017. Suomen 100-vuotisjuhlapäivänä 6.12. sai vielä kantaesityksensä mieskuoro-orkesteriteos Uniin asti, jonka Polyteknikkojen kuoro sekä RSO Hannu Linnun johdolla tulkitsivat. Seuraavan vuoden merkittävä kantaesitys oli Los Angelesin Filharmonikkojen tilaama kamariteos Hele, joka soi Walt Disney Hallissa 13.11.2018. Konsertin johti Susanna Mälkki.

Keväällä 2019 Helsinki Filharmonia vei Flouncen kiertueelle Keski-Eurooppaan, ja saman vuoden kesällä Wennäkosken musiikki puolestaan soi useamman teoksen voimin Korsholman musiikkijuhlilla. Syksyn 2019 kantaesitys oli puolestaan Helsinki Filharmonian tilaama Om fotspår och ljus, joka avasi HKO:n Helsinki-variaatiot -tilaussävellyssarjan.

Tällä hetkellä Wennäkoski työstää Savonlinnan oopperajuhlien tilaamaa oopperaa Regine, joka kertoo Søren Kierkegaardin morsiamen elämäntarinan. Libretto on Laura Voipion käsialaa.

Portrait of the composer – Documentary film ”Composing out loud“.